Presentazione del progetto

 

Gli Acta Ecclesiæ Mediolanensis (= Atti giuridici della Chiesa Milanese) furono pubblicati per la prima volta nel 1582 per raccogliere e divulgare l'imponente legislazione promossa da san Carlo Borromeo durante la sua attività come arcivescovo di Milano (i Sinodi Diocesani) e come metropolita della regione ecclesiastica che su Milano gravitava (i Concili Provinciali). Tale legislazione, che applicava in maniera puntigliosa le indicazioni provenienti dal Concilio di Trento da poco concluso (1565) in tema di riforma interna della Chiesa, ci offre una importante fonte per conoscere e interpretare non solo la vita della Chiesa di tardo Cinquecento, ma anche la vita della società, ancora permeata di spirito cristiano. Nell'opera legislativa di Carlo Borromeo troviamo infatti precise indicazioni sulla struttura della Diocesi Ambrosiana e sulla sua articolazione in Pievi e Parrocchie, sull'amministrazione dei sacramenti e sull'anagrafe parrocchiale (primo esempio di anagrafe in senso proprio, in anticipo di due secoli sull'anagrafe civile), sulle scuole di catechesi (forme embrionali di vere e proprie forme di alfabetizzazione) e sulle confraternite laicali (importanti espressioni di aggregazione con finalità di mutua assistenza e di carità sociale), fino ad arrivare a indicazioni di carattere igienico-sanitario.

L'importanza degli Acta è comprovata dal fatto che si diffusero in tutto il mondo cattolico, in Europa e in America latina, e divennero il “paradigma” della legislazione ecclesiastica di epoca post-tridentina almeno fino alla fine dell'Ottocento, come dimostrano le numerose edizioni e le numerose traduzioni nelle principali lingue europee.

L'ultima pubblicazione fu curata da Achille Ratti (poi papa Pio XI), quando era Prefetto della Biblioteca Ambrosiana, e vide la luce nell'ultimo decennio dell'Ottocento: questa edizione, ormai storica, viene ora presentata per la prima volta in formato elettronico, grazie alla munifica sponsorizzazione del Rotary Club Milano Ovest, che ha voluto con intelligenza e lungimiranza offrire questo particolare “service” di alto spessore culturale.

Al Rotary Club Milano Ovest il ringraziamento sincero della Biblioteca Ambrosiana, della Classe di Studi Borromaici dell'Accademia Ambrosiana, e di tutti gli studiosi che d'ora in avanti avranno a disposizione questo prezioso strumento per interrogare una delle principali fonti giuridiche dell'Età Moderna, e non solo in campo di storia ecclesiastica.

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